La moule perlière a la frite en Ardenne !

La moule perlière a la frite en Ardenne !

En Wallonie, depuis 2017, 80 moules perlières de moins de 15 ans ont été trouvées dans un ruisseau de la forêt d’Anlier. Une observation exceptionnelle pour cette espèce en danger critique d’extinction qui ne s’était plus reproduite en Wallonie depuis des dizaines d’années. Ces résultats encourageants, mais encore fragiles, sont directement liés aux actions du LIFE Moule perlière entreprises entre 2002 et 2007. Un projet mené conjointement par Natagora, le Service public de Wallonie (SPW) et le parc naturel Hautes Fagnes-Eifel.

Depuis un siècle, 90 % des populations de moule perlière (Margaritifera margaritifera) ont disparu en Ardenne, faisant passer le mollusque du statut d’espèce commune à celui d’espèce en danger critique d’extinction.

Entrepris en 2002, le LIFE Moule perlière a eu pour objectifs de mettre en place des mesures favorisant la reproduction de la moule perlière sur les bassins de l’Anlier, de la Rulles, de la Sûre et de l’Our. Sur l’Anlier, la restauration de la bonne qualité de l’eau est passée par la construction de plusieurs stations d’épuration. Sur tous les sites, les berges côtoyant les prairies d’élevage ont été clôturées pour éviter l’accès du bétail, les fonds de vallées ont été "désenrésinés" (abattage des épicéas) et des réserves naturelles, gérées par Natagora ou par la Région, ont été créées en amont.

Stratégie payante

Ces actions ont permis la restauration d’une meilleure qualité de l’eau d’une part, et d’autre part le "décolmatage" des ruisseaux où les sédiments, en bouchant les espaces entre les graviers, empêchaient la bonne oxygénation du substrat nécessaire à la moule au stade juvénile.

Une stratégie payante qui a permis à l’espèce de pouvoir se reproduire à nouveau en Ardenne. Depuis la fin du LIFE Moule perlière en 2007, l’évolution est surveillée par le Département de l'étude du milieu naturel et agricole (DEMNA) et les agents du Département de la nature et des forêts (DNF) du SPW.

Natagora a participé activement au développement du LIFE Moule perlière qui a été l’occasion d’acheter des terrains aujourd’hui en réserves naturelles. Ces acquisitions de prairies et de zones humides ont favorisé l’espèce dans les zones où elle est présente. Le LIFE Herbages, porté par Natagora et le SPW, poursuit aujourd’hui ces actions.

Mais l’avenir de la moule perlière en Ardenne n’est pas assuré pour autant : "Nous avons résolu les premiers problèmes, souligne Grégory Motte du Service public de Wallonie et ancien coordinateur du LIFE Moule perlière. C’est une amorce de réussite. Notre objectif est de pouvoir compter, d’ici quelques années, des populations fortes d’au moins 20 % de jeunes, ce qui représente plusieurs dizaines de jeunes moules dans les ruisseaux ardennais."
 

Plusieurs éléments expliquent la dégradation des populations de moules

Le recul spectaculaire de la moule perlière est dû à la dégradation de son milieu de vie, constitué en Wallonie des rivières ardennaises proches de l’état naturel, pauvres en nutriments et en calcium, fraîches en été et riches en oxygène.

Plusieurs éléments expliquent cette dégradation. Grégory Motte précise : "Les effluents agricoles, les amendements excessifs, les rejets d’eaux usées non épurés ont enrichi les cours d’eau en apportant des quantités importantes d’azote et de phosphate. Par ailleurs, la disparition des zones humides ou la plantation de résineux dans les fonds de vallée ont également porté préjudice à nos ruisseaux et altéré la qualité et la quantité des ressources alimentaires de la moule. Plus localement, l’accès du bétail et d’engins motorisés au lit des cours d’eau détruit, par écrasement, les individus ayant échappé aux autres menaces."

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